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20.02.2024Bayer 04

Piero Hincapié, centenario con el Werkself

El defensa ecuatoriano celebró su partido número 100 con el Bayer 04 Leverkusen en el partido que disputó el Werkself en Heidenheim. Aprovechando el registro alcanzado por Piero Hincapié, repasamos los momentos más destacados del jugador de 22 años.
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Piero Hincapié llegó a Alemania en el verano de 2021 con apenas 19 años y dos mínimas experiencias con Independiente del Valle de Ecuador y CA Talleres de Argentina. Sin embargo, la dirección deportiva del Bayer 04 Leverkusen estaba convencida de la proyección del futbolista que acababan de fichar y el tiempo está demostrando que no se equivocaban.

Dos años y medio después, el defensa zurdo nacido en Esmeraldas hace honor al lema que enorgullece a los vecinos de su ciudad natal: “Libre por rebelde y rebelde por grande”. Una frase que de alguna forma, define el carácter de un jugador polivalente que puede jugar como central, lateral e incluso como carrilero o interior por la izquierda, cuya valentía y rebeldía sobre el terreno de juego le hace destacar en cada partido que defiende la camiseta del Werkself.

Hincapié ha disputado hasta la fecha 72 partidos en la Bundesliga, 20 en la UEFA Europa League, cinco en la UEFA Champions League y tres en la Copa DFB. Más de 7.000 minutos en los que ha sacado a relucir su garra, su adaptabilidad y su fortaleza. Repasamos los momentos más destacados del esmeraldeño con el Bayer 04 Leverkusen.

Debut de Piero Hincapié con el Werkself
Debut de Piero Hincapié con el Werkself

SU DEBUT

El 16 de septiembre de 2021 fue un día especial para Piero Hincapié. El futbolista que estuvo ausente en las dos primeras jornadas de la Bundesliga, se estrenó como jugador del Bayer 04 Leverkusen en la UEFA Europa League ante el Ferencváros húngaro. Con 1-1 en el marcador, el ecuatoriano sustituyó a Daley Sinkgraven como lateral zurdo y dos minutos después, Florian Wirtz anotó el gol definitivo que originó la primera victoria del Werkself en la primera fecha de la fase de grupos en la competición europea. Un antes y un después en la vida deportiva de Hincapié.

SU PRIMER PARTIDO EN LA BUNDESLIGA

Algo parecido sucedió tres días después en Stuttgart. Piero Hincapié partió como suplente en el encuentro que disputó el Bayer 04 Leverkusen contra los suabos. Sin embargo, la lesión de Patrik Schick en el minuto 51 con 1-2 en el marcador provocó la entrada del ecuatoriano, que ingresó al terreno de juego reforzando la zaga del equipo dirigido por aquel entonces por Gerardo Seoane. El cambio de sistema a raíz de la sustitución no solo mantuvo la ventaja del Werkself, sino que la amplió gracias a un gol de Florian Wirtz en el minuto 70.

PRIMERA TITULARIDAD Y PRIMER GOL

A medida que pasaban las semanas, Piero Hincapié fue demostrando su rápida aclimatación a un nuevo equipo, en una nueva ciudad y con nuevos compañeros. Un ejemplo más de su marcada personalidad, de su madurez y de su constante capacidad de superación. El 30 de septiembre de 2021, el internacional ecuatoriano apareció por primera vez en el once inicial del Bayer 04. Gerardo Seoane situó al esmeraldeño junto a Jonathan Tah en el eje de la zaga para enfrentar al Celtic de Glasgow en Celtic Park.

Primer gol de Piero Hincapié con el Werkself
Primer gol de Piero Hincapié con el Werkself

En los 90 minutos disputados, Hincapié tuvo tiempo de exhibir sus virtudes. Seguro en defensa, preciso en el pase, fuerte en los duelos e imponente en el juego aéreo. Una actuación brillante que deslumbró aún más al anotar el primer tanto del partido que además también supuso el primer gol como profesional de Hincapié y por supuesto, su estreno anotador con el Werkself. A pesar de jugar como defensa, el ecuatoriano apareció dentro del área en el minuto 25 y remató a puerta un centro desde la izquierda de su compañero Mitchel Bakker. El balón golpeó en Adam Montgomery, pero el 0-1 acabó subiendo al marcador. Diez minutos después, una recuperación del esmeraldeño originó el 0-2 del Werkself, obra de Florian Wirtz. El encuentro finalizó con 0-4 y un Piero Hincapié radiante de felicidad.

UNO DE SUS MEJORES PARTIDOS Y SU ESTRENO GOLEADOR EN LA BUNDESLIGA

Semanas después, el 4 de diciembre de 2021, Piero Hincapié volvió a deleitar a los aficionados del Bayer 04. El Greuther Fürth visitaba el BayArena en la fecha 14 de la Bundesliga. El ecuatoriano comenzó el encuentro como titular en la banda izquierda, formando parte de los cuatro defensas del Werkself junto a Edmond Tapsoba, Jonathan Tah y Jeremie Frimpong.

El partido fue una auténtica exhibición ofensiva que concluyó con un contundente 7-1. Dentro de la fabulosa actuación colectiva destacaron varios jugadores, entre ellos, Piero Hincapié, autor del 3-1 en el minuto 45. Su gol: una internada por la izquierda sumándose al ataque, control orientado tras pase de Patrik Schick y golpeo con la zurda cruzando el esférico al palo contrario. Una tarde para el recuerdo.

Piero Hincapié celebrando su gol contra el Greuther Fürth
Piero Hincapié celebrando su gol contra el Greuther Fürth

SU MEJOR MOMENTO

La temporada 2023/24 está siendo muy exitosa para el Bayer 04 Leverkusen y concretamente, el 2024 está siendo especialmente fructífero para Piero Hincapié desde que aterrizó en Alemania. El internacional con la Tri ha disputado absolutamente todos los minutos con el Werkself en los siete partidos disputados hasta el momento en el presente año, seis en la Bundesliga y uno en la Copa DFB.

El balance en 2024 ha sido de seis triunfos y un empate, con tan solo 5 goles recibidos. A nivel defensivo, el dirigido por Xabi Alonso ha solventado con creces uno de los momentos más complicados del curso con la ausencia de dos de los centrales más utilizados por el técnico español a lo largo de la temporada (Tapsoba y Kossounou), y Piero Hincapié ha sido uno de los responsables del éxito.

Más allá de cumplir su partido número 100 ante el Heidenheim, el rendimiento de Hincapié contra RB Leipzig y FC Bayern München fue particularmente excelente. Contra los sajones, el jugador de 22 años le dio los tres puntos al Bayer 04 en el tiempo añadido después de rematar en el segundo palo y libre de marca un saque de esquina botado por Alejandro Grimaldo.

Varios días después, la actuación del esmeraldeño volvió a ser excelsa en uno de los encuentros más esperados del curso, cuando el Werkself recibió al FC Bayern en la lucha directa por el liderato. Como todos los pupilos de Xabi, el partido de Piero Hincapié fue sencillamente fantástico. Tal es así que la propia Bundesliga ha nominado al ecuatoriano como uno de los mejores futbolistas del campeonato en el mes de enero.

Hincapié opta al premio junto a su compañero Alejandro Grimaldo y la web oficial de la Bundesliga habla así de nuestro jugador: "Hincapié, un verdadero puntal defensivo, fue tercero con más toques detrás de su compañero de equipo Granit Xhaka y Waldemar Anton del Stuttgart, mientras que el 95 por ciento de sus pases intentados fueron acertados. Quizás aún más impresionante, dada la competencia en Leverkusen, registró la velocidad máxima del equipo con 34,4 km/h”.

De momento son 100 partidos oficiales, pero serán muchos más. La historia de Piero Hincapié en el Bayer 04 Leverkusen solo cuenta con sus primeros capítulos y aún quedan muchas páginas por escribir.

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