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25.11.2023Bayer 04

EL MÉTODO XABI ALONSO: Estilo, personalidad, referentes y legado

El entrenador español del Bayer 04 cumplió el pasado sábado 42 años y a modo de regalo, solo basta con hacer balance del excelente trabajo realizado hasta la fecha. En algo más de 13 meses, el entrenador español ha dotado al Werkself de un estilo personal y sus métodos asombran al mundo del fútbol. Un plan atractivo y efectivo con ADN propio. ¡Así es Xabi Alonso!
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La historia comenzó el 5 de octubre de 2022. Ese día, el Bayer 04 llegó para cambiar el rumbo a una temporada que ya había consumido sus primeras ocho fechas. Ese día, Xabi Alonso decidió apostar por el proyecto del club obrero para asumir su primer gran reto como entrenador de una de las cinco grandes ligas de Europa tras formarse como técnico en las categorías inferiores del Real Madrid y de la Real Sociedad.

Xabi Alonso el día de su firma junto a Fernando Carro y Simon Rolfes
Xabi Alonso el día de su firma junto a Fernando Carro y Simon Rolfes.

ÉXITO EN LOS RESULTADOS

Si nos ceñimos exclusivamente a las estadísticas, Xabi Alonso puede sentirse orgulloso del trabajo realizado hasta ahora en Leverkusen. Después de dirigir 55 partidos al Werkself, el entrenador español cuenta con más de un 60% de victorias. Su equipo solo ha cedido 11 empates y 10 derrotas, tres de ellas en su primer mes al frente del Bayer 04. El balance de goles global también es espectacular, doblando la cifra de tantos a favor (131) a la de goles encajados (63).

Junto al OGC Niza y el FC Bayern München, el Werkself es el único equipo de las cinco grandes ligas que esta temporada aún no ha perdido en su competición nacional. Sin embargo, el mérito el Bayer 04 va más allá de la Bundesliga, y es que su condición de invicto (18 partidos sin perder) se extiende a la Copa DFB y a la UEFA Europa League.

Xabi Alonso celebrando una de las victorias del Bayer 04
Xabi Alonso celebrando una de las muchas victorias como DT del Bayer 04.

La extraordinaria racha del Bayer 04 en la temporada 2023/24, la primera que inicia Xabi Alonso como entrenador del Werkself, es también el mejor comienzo de un equipo en la historia de la Bundesliga igualando el récord de puntos que logró el FC Bayern München en 2015/16 (34), curiosamente, con el propio Xabi Alonso formando parte del centro del campo de los bávaros.

ESTILO DE JUEGO

Si los resultados del presente curso instalan al Bayer 04 en la élite futbolística, lo que realmente está fascinando a expertos y aficionados en general, es la propuesta que despliega el conjunto rojinegro sobre el terreno de juego. Una idea ofensiva y atractiva que mezcla posesión y verticalidad con el único objetivo de ser dominantes como camino hacia el éxito.

La filosofía de Xabi Alonso es fresca e innovadora. Vivir en terreno contrario y generar superioridades en las diferentes zonas del terreno de juego, especialmente en el centro del campo, es de obligado cumplimiento para el técnico español. Para ello es fundamental entender y llevar a cabo las órdenes del míster. Ser dinámicos y flexibles, intensos y aplicados, atrevidos y solidarios. “A mí siempre me ha gustado controlar los partidos, pero no es fácil porque la Bundesliga es frenética. Queremos ser un equipo dinámico, que juegue un fútbol atractivo y que haga disfrutar a la gente… pero que, a su vez, sea intenso, sepa aguantar los resultados y defensivamente no sea frágil”, explica el técnico.

El dibujo del equipo sobre el verde no debe estar sujeto a un esquema rígido, sino que puede ir variando según las necesidades del equipo, el rival o los movimientos y los espacios que se vayan originando durante el partido. Manejar las diferentes alturas con y sin balón, así como ejercer una presión alta para robar rápido son parte del sello de identidad del estilo de juego que propone Xabi Alonso a su Bayer 04.

La pizarra de Xabi Alonso
La pizarra de Xabi Alonso.

La inteligencia posicional de los jugadores es también clave para aplicar las ideas del entrenador del Werkself. Así, jugadores de banda como Jeremie Frimpong pueden ser por momentos acompañantes de Victor Boniface en la delantera, o laterales como Alejandro Grimaldo pueden generar superioridad por el centro hasta el punto de convertirse en una amenaza para el adversario cuando aparecen en la frontal del área.

El doble pivote compuesto por habitualmente por el experimentado Granit Xhaka y el campeón del mundo, Exequiel Palacios, son una extensión del técnico en el campo, mientras Florian Wirtz es el futbolista que le da sentido a toda la propuesta, exhibiendo su juego entre líneas, asociándose con sus compañeros y atrayendo la atención del oponente generando espacios que serán ocupados por el resto de jugadores.

El trabajo de Xabi Alonso también se centra en mejorar la precisión en los pases de sus futbolistas y en ofrecerles las herramientas necesarias para generar automatismos y conexiones entre ellos que marquen la diferencia. "Yo les ayudo, pero luego tienen que desarrollar la intuición necesaria para tomar decisiones por sí solos", apunta el entrenador del Bayer 04 dejando claro que el trabajo en equipo debe ir de la mano del talento individual.

EJEMPLO Y REFERENTE

Transmitir la idea es esencial para el míster. La convicción del banquillo debe transferirse al campo a través de la palabra. Confiar y creer en la filosofía de juego que quiere implantar Xabi Alonso pasa por confiar y creer en la persona que lanza el mensaje. Algo fácil cuando se trata del ex jugador del Liverpool, el Real Madrid o el FC Bayern, entre otros.

Xabi Alonso también se pone el chándal para jugar con sus futbolistas durante los entrenamientos
Xabi Alonso también se pone el chándal para jugar con sus futbolistas durante los entrenamientos.

La impronta del futbolista que estuvo a las órdenes de Rafa Benítez, Jose Mourinho, Carlo Ancelotti o Pep Guardiola se refleja en su equipo. Como jugador, Xabi Alonso disputó más de 270 partidos en la liga española, superó los 140 en la Premier League y jugó un total de 79 en la Bundesliga, rebasando la cifra de los 500 encuentros en tres de las cinco grandes ligas europeas. En la UEFA Champions League, su experiencia alcanza los 130 partidos y dos títulos, mientras supera con creces el centenar de internacionalidades con España habiéndose proclamado campeón de Europa en dos ocasiones y campeón del mundo en 2010.

Con este currículum es fácil tener fe en los principios futbolísticos de Xabi Alonso, capaz de entender el juego a través de los conocimientos adquiridos a las órdenes de los mejores. De esta forma, su equipo mezcla el control con el contragolpe, la posesión con la verticalidad, la defensa y el ataque. "Tuve maestros muy buenos de los que pude aprender mucho en lo técnico, en lo táctico y en lo emocional. Todos han sido importantes. El primero de todos, mi padre, por la influencia que ha tenido y por los valores y la educación que me inculcó desde pequeño. Mi carrera está empezando, llevo poco tiempo, pero estoy en una etapa en la que debo desarrollarme por mí mismo: aprender, mejorar... La clave para conectar con los futbolistas es ser auténtico y transmitir lo que sientes", asegura el técnico del Werkself, ensalzando la relación especial que mantiene con sus jugadores, con los que habitualmente comparte prácticas durante los entrenamientos.

EL MUNDO SE RINDE A SUS PIES

Todos se deshacen en elogios hacia Xabi Alonso. Medios de comunicación, antiguos compañeros e incluso sus propios jugadores. “El español ganó 18 títulos como jugador. Ahora, como entrenador, ha convertido a los jugadores del Bayer 04 en auténticos monstruos de la motivación”, afirman en BILD.

Xabi Alonso dirigiendo al Werkself desde el área técnica.
Xabi Alonso dirigiendo al Werkself desde el área técnica.

En Kicker también ponen el foco en la ambición del Werkself desde la llegada del técnico español. “Xabi Alonso ha despertado ese hambre de éxito en sus jugadores. El técnico piensa en objetivos menores, sin embargo, siempre deja entrever confianza en sus afirmaciones”, señala uno de los diarios deportivos referentes en Alemania.

En España tampoco escatiman a la hora de alabar el trabajo de Xabi Alonso y el fútbol del Bayer 04: “Lo que ha construido Xabi es una máquina que domina todos las facetas del juego a las mil maravillas. Propone, presiona, contraataca, defiende, domina y aniquila arriba”, apuntan en AS. “A este Bayer Leverkusen de Xabi Alonso no hay quien lo pare”, aseguran en Marca. “Es el hombre del momento, pretende revolucionar la Bundesliga”, sentencian.

Santiago Cañizares y Xabi Alonso fueron compañeros en la selección española y ahora, el que fuese portero del Valencia CF y el Real Madrid, entre otros, repasa la trayectoria del actual técnico del Bayer 04 para explicar su éxito: “En las categorías inferiores del Real Madrid y la Real Sociedad adquirió una importante experiencia de lo que significa tomar decisiones como entrenador con plena responsabilidad, tanto decisiones tácticas como a nivel de gestión de grupo. Asumir responsabilidades como jugador no es menos importante, pero es un nivel diferente. Xabi lleva más de un año demostrando en el Bayer Leverkusen que también puede trabajar como entrenador al máximo nivel”, comenta Cañizares.  

Otro de los que conocen a la perfección a Xabi Alonso es Jose Mourinho, que lo tuvo a sus órdenes durante tres temporadas, siendo el segundo entrenador con el que más partidos disputó (151) después de Rafa Benítez. "Tiene la calidad que debe tener un 'metrónomo'. Estoy seguro que cuando cuelgue las botas será un gran entrenador si quiere. Me recuerda a Pep Guardiola cuando lo tuve de jugador. Ya ejercía de entrenador en el campo", dijo Mourinho en 2010.

Sus actuales pupilos también destacan la figura de Xabi Alonso cada vez que tienen la oportunidad. "Vive cada entrenamiento como si fuera el último. Trata de exprimir al máximo a cada jugador en todo momento", apunta Exequiel Palacios. “He aprendido muchas cosas del míster. Cómo y cuándo pasar. Trato de ser más consistente. Hemos hablado mucho de lo que es importante para mí y para el equipo", señala Florian Wirtz, una de las piezas más importantes dentro del engranaje del Werkself. “Xabi Alonso me ha ayudado mucho, es un entrenador increíble que está sacando lo mejor de mí", explica Alejandro Grimaldo, un futbolista que ha logrado convertirse en internacional con España desde su llegada al Bayer 04.

Nada es casualidad. El trabajo y el conocimiento siempre tienen al éxito como consecuencia. El método Xabi Alonso no ha hecho más que empezar.

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