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30.09.2020Bayer 04

Reiner Calmund: “Tenía lágrimas en los ojos”

Con algunos trucos atrapó al primer pez gordo del futbol de la RDA. Trajo a Leverkusen a Andreas Thom, Ulf Kirsten y varios otros jugadores importantes desde Alemania del Este. Mucha gente se resintió con Reiner Calmund por su enfoque contundente y acusaron al gerente de Bayer 04 de capitalismo. Al mismo tiempo, tenía una aguda conciencia sobre la parte socialista del país y la mentalidad de la gente.
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En la tercera parte de nuestra serie sobre los 30 años de la reunificación alemana, 'Calli' habla en una extensa entrevista sobre la felicidad en Berlín, las idílicas vacaciones familiares en Turingia, un inusual ganador llamado Karnath y su estrecha relación con el canciller Helmut Kohl.

Señor Calmund, ¿qué asocia con el Día de la Unidad Alemana?

Todavía recuerdo bien la reunificación del 3 de octubre de 1990, casi un año después de la emotiva caída del Muro de Berlín. Clasificamos para los octavos de final de la Copa de la UEFA con un empate 1-1 frente a FC Twente Enschede y celebramos la reunificación alemana hasta la madrugada en Holanda. Tenía un significado especial para Bayer 04 porque teníamos a dos ex internacionales de la RDA en el equipo: Andreas Thom y Ulf Kirsten. Ulf Kirsten anotó el gol de la victoria en el partido en casa y el crucial en el empate en Enschede.

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Andreas Thom (izq.) y Ulf Kirsten (der.) jugaron para la RDA en Austria el 15 de noviembre de 1989. Ambos firmaron con Leverkusen un año después.

¿Qué tan cercana es su relación personal y familiar con Alemania Oriental?

Mi madre nació en Turingia y todavía tengo una relación cercana con ese estado. Tiene mucho que ofrecer: ya sea en Wartburg en Eisenach o en las maravillosas ciudades de Erfurt, Weimar y Gotha, donde estaba organizado un evento con el entrenador Hans Meyer y el legendario reportero Werner Hansch en el hotel 'Der Lindenhof' el 29 de octubre. Por supuesto, probablemente habría uno de mis platos favoritos: albóndigas de papa de Turingia con ternera y col lombarda.

¿Visitó mucho la RDA antes de la caída del Muro?

Antes de que se construyera el Muro en agosto de 1961, pasamos unas estupendas vacaciones de verano en familia en Turingia. Había pozos de agua de verdad, desde el patio hasta el retrete, increíbles pasteles, familiares... todo estaba bien. Después de que se construyó el Muro, sólo se me permitió viajar a eventos deportivos oficiales detrás de él. Estuve en Berlín Oriental cuatro meses antes de la caída del Muro. Llevamos a nuestro equipo juvenil a ver la final de la Copa DFB en el Estadio Olímpico que Borussia Dortmund ganó 4-1 a Werder Bremen. Debido a que todos los hoteles estaban reservados, nos alojamos en el Grand Hotel en el este de Berlín, eso era muy occidental y cómodo en ese momento.

¿Dónde estaba y qué hizo el 9 de noviembre de 1989?

Estaba en casa y no podía creer las primeras llamadas telefónicas sobre la caída del Muro. Luego vi todas las noticias y transmisiones hasta altas horas de la madrugada.

¿Cómo se sentó?

Tenía una increíble sensación de felicidad y lágrimas en los ojos. Dos días después de la caída del Muro, volé a Berlín porque quería estar allí para revivir mi antiguo amor por Berlín. Las calles estaban llenas de gente. Todo fue muy emotivo. Sentí que algo histórico estaba sucediendo. Me atrajo el Estadio Olímpico. Hertha se encontraba en la mitad inferior de la segunda división, al borde de la supervivencia. Ese día, la gerencia se presentó como nunca antes con su potencial futbolístico en la ciudad.

¿En qué se basa?

Hertha enfrentó a Wattenscheid en el Estadio Olímpico. Fue un partido de primer nivel, pero normalmente sólo había un par de espectadores cuando Hertha estaba jugando. Esa noche aparecieron 50 mil fanáticos. Invité a 10 ciudadanos de Alemania del Este al hotel para una cena, más alojamiento y desayuno. Quiero saber todo sobre sus sentimientos y esperanzas. Como tantas otras personas que vinieron a Berlín en esos días, semanas y meses, quería absorber la historia. ¿Dónde más podría hacerlo mejor que ahí?

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Andreas Thom, después del último juego internacional de la RDA contra Austria en Viena, jugó para el Bayer 04 de 1990 a 1995.

El partido de clasificación para la Copa del Mundo entre Austria y la RDA se jugó en el Estadio Prater de Viena, seis días después de la caída del Muro de Berlín. Para usted, ese fue el banderazo de salida para una expedición de compras y excepcionalmente exitosa en el mercado de pases de de Alemania Oriental. El truco de llegar a los internacionales Andreas Thom y Ulf Kirsten llegó a los libros de historia. ¿Puede contar la historia brevemente?

Oficialmente, como todos los demás clubes de la Bundesliga, enviamos a nuestros dos visores más importantes al juego: el ganador de la Copa del Mundo Dieter Herzog y el principal 'espía' Norbert Ziegler. Tuve buen contacto con la Asociación de Fútbol de Austria y logré conseguir un par de acreditaciones adicionales para fotógrafos. Wolfgang Karnath, que trabajaba para nosotros en la categoría  juvenil, fue el ganador colocándose detrás del banco de la RDA como fotógrafo desde el inicio. Tan pronto como terminó el juego, Karnath se puso en contacto con nuestros objetivos: Thom, Kirsten y Sammer, anotó sus direcciones y contacto de inmediato. Esa fue la base de nuestras pláticas dos días después.

¿Con qué intensidad analizó Bayer 04 el mercado de jugadores en la RDA antes de la caída del Muro de Berlín?

Fue muy limitado, ya que no veíamos ninguna posibilidad realista de fichar a buenos jugadores internacionales de la RDA antes de la caída del Muro. Debido a que nuestro departamento de visores tenía toda la información de los juegos internacionales y de clubes europeos, incluyendo los juveniles, conocíamos bien al trío de la RDA: Andreas Thom, Ulf Kirsten y Matthias Sammer. Matthias Sammer ganó el Campeonato de Europa con la RDA Sub-18 en 1986 y un año después fue tercero en el Mundial de Chile con la Sub-20. En ese torneo juvenil en Chile, los futuros jugadores de clase mundial Robert Prosenecki, David Suker, Zvonimir Boban, Predrag Mijatović y Matthias Sammer fueron nombrados como los mejores cinco. Ulf Kirsten fue “Jugador y Goleador del Año en la RDA” en 1990, un año antes Andreas Thom fuera el máximo goleador y también Jugador del Año. Además de eso, Kirsten y Sammer estaban en las semifinales de la Copa de la UEFA con el Dynamo Dresden un año antes de la caída del Muro.

¿Cuáles fueron sus primeras impresiones de Thom y Kirsten?

Ambos me inspiraron confianza, tenían una mentalidad ganadora gracias a sus éxitos. Y al mismo tiempo, Andreas Thom fue un poco más cuidadoso ya que era la estrella en el Dynamo de Berlín, el club favorito del entrenador de la Stasi, Erich Mielke.

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Ulf Kirsten (con Heiko Scholz), a quien Reiner Calmund fichó para Leverkusen en 1990, ganó la Copa DFB con el Bayer 04 tres años después.

¿Qué importancia tienen los dos traspasos en su carrera como técnico?

Ulf Kirsten se convirtió en el goleador de la Bundesliga de la década con nosotros. Fue nuestro mejor fichaje por encima de Völler, Schuster, Ballack, Schneider, Nowotny, Ramelow, Jorginho, Lucio, Ze Roberto, Emerson, Cha, Berbatov y Cía. El jugador más completo era Andy Thom, debió haber jugado en el Real Madrid. Madrid o Barcelona. Era y es un hombre muy agradable, pero le faltaba un poco de instinto “asesino”. Estoy muy feliz de que sigo siendo muy buen amigo de ambos.

¿Por qué los jugadores del este eran tan buenos?, ¿qué les hizo destacar?

La RDA y muchas academias de primer nivel en los 80 contaba con muy buenos entrenadores de tiempo completo. Sólo podíamos soñarlo en Occidente. Sólo después de la quiebra en el Campeonato de Europa en 2000, todos los clubes de la Bundesliga y de la segunda división se vieron obligados a crear centros de rendimiento juvenil con personal e infraestructura adecuada. Ahora, la Asociación de Fútbol de Alemania del Noreste con las asociaciones estatales de Berlín, Sajonia, Sajonia-Anhalt, Turingia, Mecklenburg-Vorpommern y Brandenburg tienen alrededor de 685 mil miembros y es sólo el 9,5% del total de 7,2 millones de miembros de la DFB. Pero en la Copa del Mundo de 2002, había ocho jugadores de Alemania del Este en el equipo nacional, lo que representaba más de un tercio con Marko Rehmer, Thomas Linke, Jörg Böhme, Jens Jeremies, Carsten Jancker, Bernd Schneider, Michael Ballack y el lesionado Alexander. Zickler.

Después de Thom y Kirsten, contrató a jugadores como Matthias Stammann, Jens Melzig, Heiko Scholz, René Rydlewicz, Mike Rietpietsch, Mario Tolkmitt, luego Stefan Beinlich, Bernd Schneider y Michael Ballack. Hubo momentos en los que ningún otro club alemán tenía más alemanes orientales en su equipo que Bayer 04. Eso no les cayó bien a todos...

Todos los jugadores eran talentosos e hicieron un gran trabajo. Después de la caída del Muro de Berlín, algunas personas hubieran preferido prohibir las transferencias de jugadores del Este al Oeste, pero eso hubiera sido inhumano e imposible de lograr legalmente. No se podía reemplazar la caída del Muro de Berlín con un muro invisible. Los clubes de la Bundesliga tuvieron que despedirse de equipos completos antes y después de ganar el Mundial de 1990, con Illgner (Real Madrid), Reuter, Kohler, Möller, Hässler (Juventus), Klinsmann, Brehme, Matthäus (Inter de Milán), Littbarski ( París y Japón), Berthold, Völler (AS Roma), Riedle (Lazio). Y definitivamente no todos se mudaron debido al buen clima en el sur de Europa, sino más bien por el dinero.

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Reiner Calmund (izq.) con Gregor Gysi (centro) y Eduard Geyer en la recaudación de fondos para las inundaciones del Oder en 2002 en Berlín.

Edward Geyer, entonces entrenador de la RDA, escribió en su biografía que era como un mercado de esclavos inmediatamente después del último juego internacional de la RDA, el 12 de septiembre de 1990 con varios agentes comportándose de manera vergonzosa. ¿Puede entenderlo?

Al final del día, los jugadores deciden cuándo y a qué club quieren ir. Puedo entender por qué Ede Geyer no estaba contento, pero poco después cambió como coordinador juvenil en el Schalke 04.

Tenías el contrato con Matthias Sammer casi firmado y sellado, pero luego no pudiste firmarlo por razones políticas. ¿Hubo alguien más de Alemania del Este a quién le hubiera gustado firmar pero no pudo conseguir?

No, Matthias Sammer fue y sigue siendo el único caso, aunque fue muy triste. Estaba listo para firmar el contrato. Con él, como líder, definitivamente habríamos ganado uno u otro trofeo. Fue campeón de Europa, Jugador de Europa del año, campeón de Alemania como entrenador y jugador, consiguió el triplete como director deportivo en Bayern Munich, etc. 

¿Por qué no ocurrió la transferencia?, ¿qué pasó exactamente?

El canciller Helmut Kohl y yo estábamos en Dresde al mismo tiempo. Dos pesos pesados, dos opiniones. No sabía que mientras completaba el traslado a Leverkusen con Andreas Thom, Ulf Kirsten y Matthias Sammer, Kohl se reunía con la alta dirección de Bayer AG y le leía el acto antidisturbios a los caballeros. Por razones económicas y políticas, no se podía permitir que tres internacionales de la RDA se mudaran a un club de Alemania Occidental con tan poco tiempo de la caída del Muro: imagínese, argumentó Kohl, al aficionado al fútbol. "¿Qué efecto tendría eso en la imagen de Bayer AG? No se puede comprar la RDA".

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El entonces canciller Helmut Kohl (CDU, l.) y Reiner Calmund en la concentración del equipo alemán de la Copa del Mundo en Estados Unidos.

Al día siguiente, Bayer AG me hizo saber que se estaba complicando el fichaje de los jugadores Ulf Kirsten y Matthias Sammer. Fue una sorpresa desagradable para mí y maldije a mi canciller. Luego me dolió el corazón con el traslado de Sammer a VfB Stuttgart, donde se convirtió en campeón de Alemania. También fue Matthias Sammer, como el entrenador más joven de la Bundesliga con Borussia Dortmund, quien literalmente nos quitó el título en 2002. Por suerte pudimos completar el fichaje de Ulf Kirsten.

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