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27.11.2023Bayer 04

Carta del 27 de noviembre de 1903: la primera piedra de la fundación del club en 1904

El Bayer 04 celebra el año que viene un aniversario especial: ¡120 años de historia del club! El 1 de julio de 1904 se fundó el "Turn- und Spielverein der Farbenfabriken vorm. Friedr. Bayer & Co. in Leverkusen".
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Eran sólo unas líneas, escritas hace hoy exactamente 120 años, el 27 de noviembre de 1903, una carta con dos párrafos, una circular adjunta y una lista con 170 firmas. Documentos de importancia histórica para nuestro club. Porque fueron los cimientos de la fundación.

La redacción original de la carta:

Leverkusen, 27 de noviembre de 1903

A la honorable dirección de Farbenfabriken vorm. Friedr. Bayer & Co. Elberfeld.

En relación a la circular adjunta, el abajo firmante solicita a la honorable dirección que tenga a bien considerar o más bien organizar la fundación de un club de gimnasia para sus empleados (funcionarios, trabajadores y jóvenes trabajadores) y proporcionarles un gimnasio y un campo de juego para sus ejercicios. Al acceder a esta petición, les harían un gran favor a sus funcionarios y trabajadores, y esta fundación estaría a la altura de las instalaciones sociales existentes.

Atentamente

Wilh. Hauschild.

El firmante

El firmante, Wilhelm Hauschild, que entonces tenía 47 años, fue a su vez gimnasta en el TG Elberfeld y durante varios años fue monitor de gimnasia en el distrito de Wuppertal. Y era empleado de la empresa de comercio abierto Friedr. Bayer & Co. fundada en Wuppertal en 1863, que más tarde se convertiría en la Farbenfabriken y finalmente en Bayer AG. Hauschild era uno de los empleados que se habían trasladado del Wupper al Rin desde que en 1891 se estableció una segunda planta de Friedr. Bayer & Co. al sur de Wiesdorf. Él y sus compañeros querían practicar deporte en su nuevo hogar. En los alrededores ya había varios clubes deportivos. Por ejemplo, TV Schlebusch se fundó en 1881, seguido un año después por TV Opladen, que más tarde cambió su nombre por TuS 82 Opladen. También había clubes deportivos en Neukirchen (1886, aún sin el añadido "Bergisch"), Bürrig (1887), Rheindorf (1892) y Hitdorf (1893). Pero para los empleados de las fábricas de pintura de Wiesdorf, las distancias eran largas. Apenas había medios de transporte y caminar habría llevado horas.

"Nuestro Leverkusen"

En febrero de 1903, Wilhelm Hauschild y su compañero August Kuhlmann, por aquel entonces director de gimnasia masculina de Sonnborn TV, escribieron una circular "a los funcionarios de las fábricas y oficinas de Leverkusen". En ella, ambos afirmaban: "Son pocos los lugares del territorio alemán en los que aún no se practica la gimnasia y el deporte, entre ellos nuestro Leverkusen, que, con su gran número de funcionarios y trabajadores, tendría un motivo especial para buscar una oportunidad de crear un contrapeso a la actividad, en su mayor parte muy unilateral, que proporciona poco ejercicio físico como consecuencia de la actual distribución del trabajo. [...] Se ruega a los señores que estén interesados en ofrecer oportunidades para la gimnasia y el deporte en Leverkusen que firmen a este efecto, de modo que puedan utilizar estas firmas para presentar una solicitud de apoyo a la dirección de la Farbenfabriken". Esta petición fue secundada por 170 firmantes en las semanas siguientes, entre ellos numerosos ingenieros y otros académicos.

"Nuestro Leverkusen", como lo llamaban Hauschild y Kuhlmann, en 1903 sólo se refería al emplazamiento de la fábrica al sur del pequeño pueblo agrícola y pesquero de Wiesdorf. La zona provincial llevaba el nombre de Carl Leverkus, que en 1863 construyó aquí su fábrica de ultramar para la producción de pigmentos azules. Hasta 1930 no se fundó la ciudad de Leverkusen. Sin embargo, la población de Wiesdorf ya se había más que triplicado entre 1891 y 1905, pasando de 3.000 a 10.000 habitantes, de los cuales unos 4.000 trabajaban en la Farbenfabriken.

El dolor de garganta del emperador

El estilo y el tono de las dos cartas de febrero y noviembre corresponden a los usos y costumbres escritos de la época. Era el alemán oficial del Imperio Alemán. Al fin y al cabo, estamos en 1903: los titulares de finales de noviembre están protagonizados por la salud y el estado mental del emperador Guillermo II, que en ese momento está en tratamiento por una enfermedad de laringe. El "Opladener Zeitung - Verkündiger und Anzeiger an der Nieder-Wupper" informa sobre una "tragedia conmovedora" que tiene lugar en el Neues Palais de Potsdam. Guillermo II, cuyo padre, el emperador Federico III, había muerto de cáncer de garganta, estaba cada vez "más apagado y triste". Como ya se sabe, el asunto acabó siendo leve; el último emperador alemán y rey de Prusia no murió hasta 1941, a la edad de 82 años, en el exilio de Doorn, en los Países Bajos.

Leipzig, primer campeón alemán

En cuanto al deporte, en julio de 1903 se celebra la primera gran carrera ciclista en carretera con 60 participantes que recorre Francia: el estreno del Tour de Francia. A finales de mayo, el VfB Leipzig se convirtió en el primer campeón alemán de fútbol, con una victoria por 7-2 contra el Deutschen Fußball-Club Prag en la final de Altona. La Deutsche Fußball-Bund (Federación Alemana de Fútbol), organizadora del campeonato, se fundó tres años antes.

La dirección está encantada

Así pues, a finales de noviembre de 1903, Wilhelm Hauschild y sus compañeros de causa esperaban una pronta respuesta positiva a su propia petición. La respuesta de la central de Elberfeld no se hizo esperar. El 12 de diciembre de 1903, la dirección anunció "que se alegrarían mucho si se creara un club de gimnasia". Friedr. Bayer hijo y Carl Duisberg también ofrecieron la posibilidad de construir un gimnasio. Este fue el pistoletazo de salida para la fundación de un club único, que pronto ofreció también un hogar deportivo a los futbolistas. Las raíces se remontan al 27 de noviembre de 1903 y el Bayer 04 está deseando celebrar este aniversario el próximo año.

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