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4.08.2020Europa League

Nuestro próximo rival: Rangers toma valor de la pretemporada

Casi cinco meses separan el partido de ida y vuelta: al Werkself y a Rangers les espera un partido especial el jueves 6 de agosto. ¿Pero qué ha pasado con los escoceses mientras tanto? Esto es lo que debes saber de nuestro oponente.
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POSICIÓN

Muchos seguidores de Rangers probablemente anhelan el increíble ambiente del encuentro de ida en el legendario estadio Ibrox, pues la victoria de 3-1 de Bayer 04 el 12 de marzo, fue el último partido oficial para el equipo del Reino Unido en cuatro meses y medio. La liga escocesa fue víctima de la pandemia de coronavirus, que finalizó prematuramente con Glasgow a 13 puntos del archirrival, Celtic, que tenía un juego menos en ese momento. Los Gers concluyeron como subcampeones y consiguieron su pase a la segunda ronda de clasificación de la Europa League la próxima temporada.

El plantel dirigido por Steven Gerrard comenzó la nueva campaña en la Premier League escocesa el fin de semana. En su debut, venció a Aberdeen 1-0 con un gol del ex jugador del Liverpool Ryan Kent. Con este triunfo, el club continuó con su marcha positiva de los duelos amistosos: cuatro victorias en cuatro partidos de preparación sin conceder un solo gol. Entre estas, destacan los dos triunfos contra los conjuntos franceses Olympique Lyon y OGC Nice (ambos 2-0). Esa es definitivamente la razón por la cual Gerrard ve buenas posibilidades para sus jugadores en el BayArena, a pesar de la derrota en el partido de ida. "Todavía tenemos una última oportunidad", dijo el ex jugador. Iremos allá e intentaremos causar daño. Sabemos lo difícil que es la misión, pero con el escudo de los Rangers, nunca te rindes".

PLANTEL

Durante el descanso a causa del coronavirus, Rangers adquirió una cara conocida de la Bundesliga: Leon Balogun, que jugó para Fortuna Düsseldorf, Mainz 05 y SV Darmstadt 98, se mudó de Wigan Athletic en julio. El jugador alineó en la formación inicial para el partido de presentación frente a Aberdeen, y tuvo el reconocimiento del equipo. "Recibió una ronda de aplausos en el vestuario merecidamente", reveló Gerrard después del impresionante debut del defensa central. Sin embargo, no podrá participar en el duelo contra Bayer 04, ya que la Europa League todavía cuenta como parte de la temporada 2019-20.

Es diferente con otros dos grandes nuevos fichajes. El experimentado jugador de 37 años Jermain Defoe (con 57 partidos para Inglaterra) más Ianos Hagi, hijo de la leyenda rumana Gheorge Hagi, fueron fichados en verano, pero como ambos estaban en préstamo anteriormente en el equipo que jugará la Europa League, podrán jugar en el BayArena el jueves.

El lateral derecho Matt Polster, quien salió de la banca en la recta final en el partido de ida, ya no está en el club, pues se mudó a New England Revolution en Estados Unidos. Además, el arquero Wes Foderingham más los defensas Andy Halliday y Jon Flanagan también salieron del plantel. Rangers retuvo a sus jugadores clave, entre ellos el máximo delantero Alfredo Morelos, que ha llamado la atención en toda Europa.

PROBLEMAS

La defensa fue sobresaliente tanto en la pretemporada como en el partido de apertura contra Aberdeen, por lo que Gerrard espera que no haya bajas para medirse ante Bayer 04. Para el juego del jueves, sólo hay cinco jugadores disponibles en la defensa. No hay reemplazo para Borna Barisic (izquierda) y el capitán James Tavernier (derecha) después de que Polster y Flanagan abandonaron al equipo y el nuevo fichaje Calvin Bassy (Leicester City U23s), al igual que Balogun, no pueden jugar todavía. Además, está la grave lesión del central Nikola Katic, quien se rompió el ligamento cruzado durante la pretemporada en julio, Glen Kamara, tampoco será elegible pues sumó su tercera tarjeta amarilla de la competencia en el partido de ida.

POTENCIAL

El equipo avanzó bajo el mando de Gerrard a los octavos de final en la Europa League, siendo el mayor éxito en el escenario europeo en nueve años (que terminó con la derrota frente a PSV Eindhoven). Rangers, particularmente en el ataque, tiene jugadores jóvenes con gran potencial como Hagi, Kent y Morelos. Ya sea a través de sus actuaciones o del dinero que podrían atraer en caso de una posible transferencia, acercarían al club un poco más a la gloria en los próximos años.

PRONÓSTICO

Los Gers tendrán una complicada tarea en el BayArena. Los escoceses necesitan anotar al menos tres goles de visitante para tener la oportunidad de llegar a cuartos de final. El reto es enorme y Bayer 04 es definitivamente el favorito, pero el club del Reino Unido podría dar la sorpresa después de un descanso tan largo, dado que el Werkself no ha jugado un partido en más de un mes. La pregunta es: ¿Quién hará el mejor arranque?

Información del partido:

Horarios: 11:55 MX y COL; 12:55 CL; 13:55 ARG y BR; 18:55 ES

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