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2.10.2018Europa League

Análisis del rival: un entrenado con experiencia en finales

El rival más desconocido visita el BayArena. En el segundo partido de la fase de grupos de la Europa League del próximo jueves (4 de octubre a las 18:55 CEST) el Bayer 04 se enfrenta al AEK Larnaka de Chipre. El club insular del Mediterráneo ya mostró en la fase de clasificación de lo que es capaz y cuenta en sus filas con un técnico que estuvo cerca de ganar la Europa League como jugador.
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Posición

En su propia liga el Larnaka no es el equipo favorito para alzarse con el título, ya que está en la sombra de clubs como el APOEL Nikosia o el Apollon Limassol. El Larnaka no logra el campeonato desde 1994, fruto de una fusión con un equipo de una ciudad portuaria al sureste de la isla. Sin embargo, el Larnaka ha accedido a la Europa League gracias a la consecución de la segunda Copa de Chipre, todo un hito en la historia del club. Para acceder a la Europa League y quedar encuadrado en el mismo grupo que el Bayer 04, el Larnaka ha tenido que superar tres duras fases clasificatorias. Particularmente impresionante es el rendimiento que mostró en el global de la eliminatoria contra el Sturm Graz, subcampeón de Austria, con un 7-0 final. El Larnaca disputará competiciones europeas por segunda vez en su historia y se enfrentarán a un equipo alemán también por segunda vez. En la temporada 2011/12, el Larnaca se encontró al Schalke 04 y consiguió empatar en el Veltins Arena en un encuentro sin goles. 

 

PLANTILLA

El nombre más conocido del Larnaka lo tienen en el cuerpo técnico. El español Andoni Iraola cogió las riendas del equipo a principio de temporada en su primera experiencia como entrenador a los 36 años.  Como jugador cuenta con una dilatada trayectoria con más de 400 partidos en Primera División defendiendo los colores del Athletic de Bilbao. Además Iraola ha representado a la Selección española en un total de siete ocasiones. El partido más importante en la carrera de Iraola fue en la Europa League. En la temporada 2011/12, precisamente la última campaña en la que el Larnaka disputó competiciones europeas, el defensa vasco llegó a la final de dicha competición como capitán de los leones. El resultado de la final se decantó por el Atlético de Madrid por un contundente 3-0.  En el conjunto del Larnaka juegan algunos compatriotas de Iraola, la mayoría de ellos con experiencia en la Liga y que a sus 30 años han decidido provar nuebas experiencias en Chipre. Es el caso del central Mikel González, que alcanzó la fase de grupos de la Champions League 2013/14 donde se encontró con el Bayer 04. La estrella del equipo sin embargo es de Macedonia: el atacante Ivan Trickovski (en la imagen de arriba a la derecha junto a Jorge después de anotar un gol contra el Graz) conoce la competición tras haber vestisto la camiseta del Estrella Roja de Belgrado, el APOEL de Nikosia, el Brujas y el Legia de Varsovia. Desde inicio del 2016 el jugador forma parte del Larnakka y ahora a sus 31 años es el capitán del equipo. Además sus seis goles en seis partidos de clasificación han sido vitales para que el Larnaka esté hoy en la fase de grupos.

Problemas

El encuentro con mayor probabilidad de éxito, desde la perspectiva del Larnaka, ya lo ha jugado y perdido. Fue en casa contra el FC Zürich y el conjunto chipriota ofreció una buena imagen pero cayó por la mínima tras conceder una pena máxima. A pesar de que el equipo tiene en su plantilla jugadores con experiencia, uno de los problemas es la media de edad del equipo. En el encuentro contra el Zürich la media de edad del equipo alcanzó los 29 años y 9 meses; hasta cuatro jugadores eran mayores de 33 años. Como resultado, el Larnaka carece de vitalidad y juventud. Tan solo los dos laterales, Thomas Ioannou (23) e Igor Silva (22), así como el centrocampista Hector Hevel (22), son los únicos jugadores habituales que tienen menos de 28 años. Otra desventaja es que los partidos de competición doméstica son de menor intensidad que los partidos en Europa League. 

Potencial

Un equipo veterano y un entrenador joven. Larnaka deposita sus esperanzas en Iraola, quién ha revolucionado al equipo desde el inicio de la temporada y ha traído fichajes de calidad procedentes de España. El siguiente paso de Iraola será explotar el potencial del club. En la plantilla cuenta con un total de seis jóvenes jugadores chipriotas que pueden dar un salto de calidad al equipo en los próximos dos años. Esto permitiría al equipo aumentar sus posibilidades de clasificarse de nuevo para la Europa League o conseguir otra copa doméstica.  

Predicción

En 2011 el Larnaka tuvo opciones de clasificarse junto al Schalke para las rondas eliminatorias hasta el último partido. No obstante, la derrota por 1-0 contra el Maccabi Haifa les apartó de la competición. Este año, tras la derrota en la jornada inaugural contra el Zürich, las expectativas del club chipriota no son muy optimistas. Clasificarse para las rondas eliminatorias sería toda una sorpresa. Sin embargo, el Larnaka ya ha demostrado en la fase previa que es capaz de poner en serios aprietos a equipos más grandes y sin lugar a dudas lo volverá a intentar en la fase de grupos con una buena solidez defensiva. 

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