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29.03.2023Bayer 04

Xabi Alonso: "Estamos muy vivos en las dos competencias"

Xabi Alonso atendió a la prensa para hablar del buen momento de Bayer 04 Leverkusen, su corto pero gran inicio en su carrera como entrenador, las dificultades que afrontó en la Bundesliga y las gratificaciones que ha tenido con el Werkself.
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Nuestro entrenador está cerca de conseguir una plaza en competencias europeas para la temporada 2023-24 y mantiene a Leverkusen con vida en la Europa League. donde enfrentará a Union Saint-Gilloise. Esto mencionó para los representares de los medios de comunicación:

Actualmente vives un buen momento en la Bundesliga, clasificaste a cuartos de final en la Europa League, acabas de derrotar al Bayern de Múnich en la Bundesliga. Debes estar de muy buen humor...

Alonso: Estamos en una buena racha tanto en Europa League como en la Bundesliga, sabíamos que teníamos un buen reto para acercarnos a zona de Europa y poder progresar en la UEL. A falta de dos meses para terminar la temporada, estamos muy vivos en las dos competencias, tenemos un gran reto por delante y queremos gestionar bien lo que viene porque tenemos un calendario muy intenso, pero estamos preparados. El equipo está con buena energía para afrontar el reto.

Estás en Leverkusen desde octubre de 2022 (cinco meses), tienes muchas experiencias como jugador. ¿Cómo es para ti el trabajo para entrenar un equipo como Bayer 04 Leverkusen?

Alonso: No tiene nada que ver o tiene poco que ver la preparación como jugador o como entrenador en el día a día. Mi joven etapa como entrenador ha sido un periodo muy potente, el venir a un club cono Bayer 04 para intentar mejorar la situación. Todavía queremos desarrollar un mejor proyecto para el futuro y en este corto plazo que tenemos para terminar la temporada es muy ilusionante. Vamos a darlo todo.

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Debutaste contra Schalke 04 en la Bundesliga, ¿cuál es la mayor fortaleza de tu equipo para sacar un buen resultado y posicionarte entre los primeros puestos de la competencia?

Alonso: Ese fue el primer partido y ha pasado tiempo desde entonces. Nuestros momentos como el de Schalke son diferentes, cambiaron de entrenador y ahora están bien, cambiaron la racha y recuperaron la esperanza para mantener la categoría. Visitaremos un estadio con un gran ambiente, debemos tener madurez para jugar el partido y controlarlo. Sabemos que somos un equipo que generamos ocasiones que necesitamos fortaleza defensiva para no ser vulnerable, hemos mejorado en los últimos meses y que ha sido clave en nuestra actualidad. El primer gol es fundamental, hasta el jueves recuperamos a más jugadores, pero estamos acostumbrados a en poco tiempo superar grandes retos.

Llegaste cuando Bayer 04 Leverkusen estaba en la posición 17 y ahora está en el octavo puesto. ¿Cómo llevaste al equipo a esta buena transición, lo alejaste del descenso y ahora lo llevas a competencias europeas?

Alonso: Ha sido un proceso en el que hemos pasó por momentos de mejora, nos hemos estancado un poco. Afortunadamente en octubre había tiempo para revertir la situación, pero el proyecto era bueno, había que tener perspectiva con la misión estratégica de poder crear algo importante para las próximas temporadas. Ahora estamos en una posición en la que podemos ser optimistas para conseguir algo importante en la Bundesliga y en Europa. Tenemos una buena oportunidad, ha sido un proceso de conectar, madurar, conocernos y definir cómo funcionamos mejor. No ha sido un camino fácil, pero ha sido provechoso para asentar las bases de lo que queremos ser como equipo.

¿Cuál es la clave para que los objetivos sean más centrados?

Alonso: El día a día nos permite trabajar y hablar, preparar el siguiente partido, nunca poner el foco en el mediano plazo. El futbol es cortoplacista, tienes una nueva oportunidad cada siete días. A mí me gusta esa cercanía con los jugadores para transmitir el mensaje, para manejar el estado de ánimo, para tener el control y estabilidad emocional. Cuando lo conseguimos, mejoramos como equipo, somos más estables y podemos sacar lo mejor de nosotros mismos.

© Bayer 04 Leverkusen Fussball GmbH


A lo largo de tu carrera has dicho que tienes influencia de grandes entrenadores. ¿Tu estilo como DT está preparado para todas las Ligas?

Alonso: Tuve la suerte de estar con buenísimos entrenadores y todos dejaron un sello muy fuerte en mí, tanto en la Real, Liverpool, Madrid, Bayern y Selección española. Mi estilo como DT se define por los jugadores que tenemos, me he ido adaptando a ellos. He evolucionado desde mi etapa como entrenador en la Real Sociedad, al tipo de juego en Bayer 04, me he adaptado y he sabido conectar con los jugadores. Esta fase los está haciendo muy potentes, es muy enriquecedora para mi desarrollo profesional, para madurar y para tener esas pocas pero muy valiosas primeras experiencias. Ahora mismo noto que la adaptación ha sido muy buena.

Derrotaste al Bayern de Múnich. Como entrenador del Bayer 04, ¿tienes el sueño de quitarle la hegemonía en la Bundesliga?

Alonso: Estamos preparando el mediano plazo, pero estamos enfocados en el corto plazo que son los dos siguientes meses. Queremos mejorar, conseguir plaza europea en la Bundesliga y avanzar lo más lejos posible en la Europa League. El Bayern compite a un nivel diferente, tiene otros recursos y un status diferente al nuestro. Nosotros intentamos competir al máximo nivel, pudimos ganar, pero vamos poco a poco, siendo realistas, pero muy ambiciosos.

© Bayer 04 Leverkusen Fussball GmbH


Exequiel Palacios ha tenido una relevancia que no había tenido antes. ¿Cuáles son sus aportes al equipo?

Alonso: Lo primero es que él se lo está creyendo. El mundial le sirvió para tener autoestima, cuando eres campeón del mundo y coges ese trofeo te da un plus para querer más y tener más ambición. Pala lleva dos meses jugando a un grandísimo nivel. La gran mejora del equipo ha venido por el paso adelante de Pala y los otros mediocampistas. Él tiene dinamismo, agresividad para recuperar balón, cada vez está interpretando mejor el sentido del juego, el tempo del partido, y cuanto mejor lo interprete, mejor jugará el equipo. Le invito a que siga queriendo crecer, porque nos hará mucho mejores.

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La Bundesliga ha tenido crecimiento al fichar a jugadores latinoamericanos ¿Cómo es trabajar con talento latino?

Alonso: Desde hace años las puertas de la Bundesliga han estado abiertas para jugadores latinoamericanos. Históricamente recuerdo que el Bayer 04 Leverkusen ha tenido muchos jugadores talentosos de Brasil, Argentina, Chile, ahora tenemos a un ecuatoriano… Ese es el futbol que estamos viviendo, uno más globalizado en el que las puertas están abiertas a todo el mundo. Nosotros tenemos puestos los ojos en todos los jóvenes en Europa como en Latinoamérica o África. Ahora hay más recursos para estar más cerca de todos los sitios. El secreto de todo equipo es tener un buen entrenador, pero necesitas buenos jugadores y cuanto mejores jugadores tengamos, mejor equipo seremos.

Análisis de lo que aporta Piero Hincapie al equipo y Charles Aránguiz que no está teniendo participación...

Alonso: Insatisfacción de no haber podido tener a un jugador como Charles que jugó un partido y al siguiente cayó lesionado, es un jugador de un nivel extraordinario, es un gran futbolista y un gran competidor. Hubiera podido ayudarnos mucho. Ojalá pueda darle la vuelta a esta lesión que le ha dado mucho trabajo.

Piero es joven, tiene muchas perspectivas de mejorar y querer crecer. Para mí es un defensa muy moderno, puede jugar en diferentes posiciones. En estos últimos partidos nos ha servido como carril, incluso ha sido central izquierdo cuando jugamos con tres. Es agresivo, cada vez elige mejor cuando tiene el balón en los pies, cada vez tiene más pausa, se atreve a buscar más el balón en diagonal buscando la espalda. Me motiva tener a un jugador con este potencial y ganas, porque te ayuda y tú le ayudas. Tenemos a un gran jugador con nosotros.

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