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10.04.2020Bayer 04

Simon Rolfes: Del mediocampo de Dynamo a capitán

La lista de los capitanes honorarios se ampliaron con la adición de Rüdiger Vollborn y Stefan Kiessling en el verano de 2019. En este periodo de pausa, bayer04.de aprovecha para agradecer a estas leyendas del Werkself, con un serial que se publica todos los viernes. La cuarta entrega de seis partes la dedicamos a Simon Rolfes, nombrado capitán honorario en 2015 y director deportivo en Bayer 04 desde diciembre de 2018.
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Simon Rolfes asumió el papel determinante y resistente que lo caracterizaban como jugador, para tomar su cargo en su segunda etapa en el club, ahora como administrador. Uno de sus tres hermanos lo desafió cuando tenía 16 años: si podía mantener el balón más de 3.000 veces, obtendría un Tricolore original, balón utilizado en las finales de la Copa del Mundo de 1998. Rolfes ganó la apuesta en tres cuartos de hora y más de 4.000 toques del esférico más tarde. Esta linda anécdota de su adolescencia habla mucho del ambicioso muchacho de Ibbenbüren, quien se mudó de su club local de TuS Recke en el distrito administrativo de Westfalia de Steinfurt para unirse al Werder Bremen Sub-19 en el verano de 1999 

Sin embargo, el ambicioso joven rubio tuvo que enfrentar un camino tortuoso para cumplir su sueño de convertirse en futbolista profesional. Aunque en su currículum se encuentran los triunfos de la Bundesliga y la Copa DFB en 2004 con Werder, el jugador de 22 años no disputó ni un sólo minuto para el primer equipo verdiblanco en esa temporada. "Era demasiado terco e impaciente en ese momento", explicó en alguna ocasión Simon Rolfes. El mediocampista tuvo 104 apariciones para las reservas de Bremen en la Liga Regional Norte, pero tuvo que esperar su esperado debut en la máxima categoría de Alemania. Después de seis meses de préstamo en la segunda división con SSV Reutlingen en 2003, Simon Rolfes se unió a Alemannia Aachen en el verano de 2004 totalmente gratis.

 

Especulé que Leverkusen querría hacer algunos negocios en esa posición

Rolfes hizo 37 apariciones y tuvo una gran temporada con Alemannia en la segunda división y en la Copa de la UEFA, lo que atrajo la atención del Bayer 04. Gracias a una cláusula de liberación, Simon Rolfes estaba disponible por 750,000 euros, una verdadera ganga en el mercado de transferencias. El hecho de que Leverkusen estuviera interesado en él motivó a Rolfes, quien reveló en una entrevista: "Quiero quedarme en Renania y el Bayer 04 fue, y seguirá siendo, un club fantástico. Así que especulé que Leverkusen querría hacer algunos negocios en esa posición. Y luego me llamaron, las pláticas se mantuvieron con Rudi Völler el martes, con el entrenador Klaus Augenthaler el jueves y yo firmé el sábado".

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El nuevo chico llegó directo al primer equipo, lo que fue una sorpresa para muchos, pero no para él: "Pensé que tenía una buena oportunidad. Bernd Schneider también pudo jugar en el mediocampo central, pero normalmente estaba del lado derecho. En esa posición estaban Carsten Ramelow y Gonzalo Castro, que sólo jugaban un par de partidos en ese entonces. Yo era el tercero en línea. El hecho de que sólo hubiera tres personas en la carrera por ese puesto obviamente aumentó mi posibilidades". Rolfes hizo su debut en la Bundesliga en el primer partido de la campaña de 2005 frente a Eintracht Frankfurt, un día muy especial para él: "Fue mi sueño de niño, aunque fue por 15 minutos y ya estábamos 4-1 arriba. Fue espectacular".

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Fue un momento muy conmovedor para mí

El número seis se ganó rápidamente el cariño de los aficionados de Bayer 04. Simon Rolfes celebró su primer gol de la Bundesliga con sus seguidores en el Stand Norte unas semanas después. Recibió el balón de Athirson a espaldas de la portería, lo controló con la planta del pie y lo estrelló contra el fondo de la red. No fue un juego cualquiera, sino el triunfo de 2-1 del derbi ante FC Köln. Rolfes ya era rojinegro. "De alguna manera perteneces cuando anotas tu primer gol. Fue un momento muy conmovedor para mí".

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¡Y despegó! A partir del derbi, en la sexta jornada de la temporada 2005-06, Rolfes jugó 131 duelos de la Bundesliga con el Werkself. El punto culminante de la temporada 2007-08: Rolfes disputó los 34 partidos de la liga y tuvo participación en el campo a excepción de tres minutos, además marcó ocho goles. "Jugué en todos los juegos durante casi cuatro temporadas. Hoy es casi imposible de imaginar, porque ahora el futbol es demasiado rápido", dijo.

No fue una sorpresa que futbolista con excepcionales habilidades tácticas recibiera su llamado para el equipo nacional. Después de su “bautismo” en la Bundesliga, este fue otro momento memorable para él: "Fue en 2007 contra Dinamarca, lo recuerdo como si fuera ayer. Estaba en el túnel de jugadores y pensé ¡wow! ahora juegas para la Selección Nacional. Fue un sueño hecho realidad. Jugar para Alemania es de otro nivel a comparación del futbol de clubes. Todo el país te está mirando. Fue el comienzo de un gran momento”, mencionó. Simon Rolfes llegó a la final de la Eurocopa 2008 con Alemania, después de haber hecho un gran partido en la victoria de 3-2 en los cuartos de final frente a Portugal, que definitivamente fue su mejor actuación de 26 apariciones internacionales.

 

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La Copa del Mundo de Sudáfrica estaba cerca, hasta que su rodilla se manifestó en su contra. Una operación de menisco en el verano de 2009, más las lesiones un par de meses después: primero, un ligamento colateral medial desgarrado, luego daño en el cartílago en la rodilla, más operaciones y casi un año alejado de las canchas. El mediocampista se convirtió repentinamente un paciente permanente. “Definitivamente fue el momento más difícil de mi carrera. Siempre fui muy sano y de pronto el tiempo entre operaciones se hizo cada vez más corto. Mi rodilla empeoró. Por supuesto, estaba preocupado por eso y me pregunté cómo iba a continuar. ¿Podría continuar? Tener paciencia para recuperar la confianza en mi rodilla fue un proceso intenso. Pasas todo tu tiempo en el gimnasio y apenas progresas”.

Fue una locura, como de película

Después de casi un año de preocupaciones y dudas, contratiempos e impotencia, Rolfes se recuperó y, bajo el mando de Jupp Heynckes, celebró un regreso espectacular como líder. El 16 de octubre de 2010, en un partido fuera de casa contra VfL Wolfsburg, Simon entró después de 69 minutos y lo recuerda de la siguiente manera: "Fue una locura, como de película. Me sentí muy bien ese día. El marcador era de 1-0 para Wolfsburg, el tiempo se acababa y me preguntaba por qué no me llamaban. El marcador indicaba 2-0 cuando me puse la camiseta. Tiré mi botella de agua y salí al campo. Cuando puse un gol de tiro libre, notamos que algo iba bien. Gané un penalti que Arturo Vidal convirtió y luego pude clavar el balón para poner el 3-2. Todo lo que sucedió en 12 minutos".

¿Qué más puedes recordar después de diez años como jugador del Bayer 04 con 377 apariciones y 49 goles?, ¿tu mejor gol? "El 3-0 contra Alemannia Aachen en la primera jornada de la temporada 2006-07, una volea con el pie derecho en la esquina superior". ¿Tus más grandes éxitos? "Participando en tantas campañas de la Champions League, la final de la Copa en 2009, terminando en segundo lugar en 2011". ¿Tus mejores compañeros? "Dimitar Berbatov, tenía una habilidad técnica increíble. Podías jugarle la pelota donde quisieras y era como si tuviera un imán en su pie. Bernd Schneider también tenía una técnica brillante y podía hacer todo con la pelota". ¿Qué es lo que más extrañsa? "Las noches de la Liga de Campeones, ese ambiente cuando vas al estadio, ves los reflectores y luego corres en el césped que está un poco húmedo. Siempre fue un momento especial para mí".

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El 16 de mayo de 2015, el BayArena se despidió de su capitán, Simon Rolfes, en una victoria de 2-0 sobre Hoffenheim, quien terminó su carrera una semana después en Frankfurt, en el lugar de su debut en la Bundesliga hace 10 años. No podría haber una mejor forma de concluir.

No tardó mucho en comenzar su segunda profesión. Un tipo brillante y alerta como él actúa exactamente como lo hizo en el campo: como un estratega con visión de futuro. Junto con el Dr. Markus Elsässer, fundó una agencia para jóvenes atletas profesionales y se hizo cargo, junto con su socio, de la compañía GoalControl GmbH, que se involucraba en la tecnología de línea de gol. Como experto en futbol de la ZDF, analizaba regularmente las jornadas de la Bundesliga en el programa 'Sportreportage'. Y después de eso, el padre de tres hijas, que ocasionalmente juega para el equipo de veteranos de Bayer 04, completó con éxito su Master for International Players (MIP), un curso de dos años ofrecido por la UEFA. Además de Rolfes, las ex estrellas internacionales como el francés Christian Karembeau y Eric Abidal, el portugués Nuno Gomes y el brasileño Juninho, también recibieron los bonos para tener una carrera en administración o gestión de fútbol.

 

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Siempre tuve la intención de adquirir todos los conocimientos posibles para construir una base sólida de aprendizaje y habilidades

Los participantes tuvieron que pagar el curso ellos mismos, incluidos los gastos de viaje. "Fue una suma considerable", dijo Rolfes. "Pero valió la pena. Siempre tuve la intención de adquirir todos los conocimientos posibles para construir una base sólida de aprendizaje y habilidades, para combinarla con mi experiencia como jugador". Para su proyecto de titulación, el hombre de 38 años eligió un tema ambicioso: "Academias de fútbol en Europa". Rolfes investigó mucho, viajó por toda Europa y visitó nueve clubes: en España: Barcelona, ​​Atlético Madrid y Athletic de Bilbao; en Inglaterra: Tottenham Hotspur; en los Países Bajos: PSV Eindhoven; en Austria: RB Salzburg y en Alemania: Borussia Dortmund, Borussia Mönchengladbach y RB Leipzig. Se detuvo en cada club durante un par de días, habló con los directores, gerentes y presidentes de los equipos juveniles y analizó la sesión de capacitación de las fuerzas inferiores y los diferentes conceptos en el desarrollo juvenil. Su informe tenía 80 páginas que presentó a un panel en Londres, en inglés, por supuesto. Recibió el diploma en una ceremonia en Nyon por Ioan Lupescu, director técnico de la UEFA y jugador de Werkself de 1990-1996.

Simon Rolfes regresó a Leverkusen en el verano de 2018 y asumió el cargo de 'Director de Juventud y Desarrollo', donde fue responsable de la planificación y el desarrollo del trabajo juvenil en Kurtekotten. Unos meses más tarde, el 1 de diciembre, asumió el cargo de director deportivo del Bayer 04 como sucesor de Jonas Boldt.

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Estadísticas personales:

Fecha y lugar de nacimiento:

21 de enero de 1982, Ibbenbüren

Clubs:

TuS Recke, Werder Bremen, SSV Reutlingen, Alemannia Aachen, Bayer 04

Apariciones de la Bundesliga:

288

Objetivos de la Bundesliga:

41

Trayectoria:

26 partidos con Alemania (dos goles), campeón de Alemania 2004 y ganador de la Copa DFB 2004 con Werder Bremen, subcampeón de la Copa DFB 2009, subcampeón de la liga 2011, subcampeón del Campeonato de Europa 2008

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