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9.02.2018Bayer 04

"Le deseo al Hertha mucha suerte"

Unos 4 años vistió la camiseta del Bayer 04 el mítico Andreas "Zecke" Neuendorf. En el verano de 1994, un joven Neuendorf de 19 años llegó desde el Füchse Berlin Reinickendorf al Leverkusen. Tras el vicecampeonato de Bundesliga 1996/97, el jugador fue dado a préstamo al Hertha de Berlín. Allí jugó 3 años, hasta volver por un corto período de tiempo al Bayer 04. Luego volvió a ser transferido al Hertha, club de su ciudad natal. Su último equipo como profesional fue el Ingolstadt (2007 al 2010), para luego retirarse en el Hertha en el 2014. Hoy "Zecke", quien le debe su apoyo a la leyenda del Werskelf Ulf Kirsten, cumple 43 años de edad. Hablamos con el cumpleañero (actual entrenador de la sub-17 del Hertha) sobre su pasado y sobre nuestro próximo rival en la liga...
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Zecke, antes que nada muy feliz cumpleaños. En total has jugado 60 partidos oficiales para el Werkself, en los cuales has marcado 1 gol.  ¿Qué recuerdos tienes de tu época en el Bayer 04?
Zecke Neuendorf: "El Leverkusen fue mi primer equipo como profesional y eso no voy a olvidarlo nunca. Dragoslav Stepanovic, Erich Ribbeck y Peter Hermann eran mis entrenadores en esos momentos. Tengo muy buenos recuerdos y pude conocer muy buenas personas en el Bayer 04, como por ejemplo Reiner Calmund, Rudi Völler, Ulf Kirsten y Hans-Peter Lehnhoff. En lo deportivo fue una época de crecimiento. Sobre todo en la temporada 1996/97 con Christoph Daum como entrenador. Con él tuve un encontrazo en el cual le dije lo que pensaba. Claro, tenía 20 años y uno es más descarado con esa edad (se ríe). En definitiva el entrenador no me quería y por eso fui cedido al Hertha. Tengo que admitir que no fue la historia más bonita para ninguna de las partes..."

Tu regreso 3 años después tampoco fue un éxito y por eso fuiste definitivamente transferido al Hertha. ¿Mantienes hoy el contacto con tus excolegas del Leverkusen?
Neuendorf: "Hace poco me volví a juntar con Reiner Calmund. Él es una persona a la cual da gusto volver a ver. Lo mismo para Rudi Völler. También es bueno volver a ver a mis compañeros del equipo de veteranos. O poder mantener un contacto telefónico. Tengo que admitir que igual no tengo un contacto tan habitual. Lo lindo del deporte sin embargo, es que después de muchos años puedes reencontrarte con alguien y que parezca que fue ayer que viste a esa persona. También con Christoph Daum nos hemos reencontrado hace unos años". 

¿Qué tanto sigues hoy al Bayer 04?
Neuendorf: "Naturalmente que el martes por la noche en el partido de Copa DFB ante el Bremen, mi corazón estaba del lado del Leverkusen. Pero yo nunca oculté que mi equipo de fútbol es el Hertha. En Leverkusen se viene trabajando bien y creo que Heiko Herrlich juega su rol. Por ejemplo su incidente en Mönchengladbach. Estoy seguro de que hay otros entrenadores que años después seguirían diciendo que Zakaria de verdad lo golpeó. Pero Herrlich es una persona honesta. Creo que nos llevaríamos bien si nos conociéramos..."

Vamos al partido de mañana entre el Bayer 04 y el Hertha. ¿Cómo te gustaría que salga el partido? ¿Vas a ir al estadio?
Neuendorf: "No, voy a estar con mi sub-17 en Kiel y no voy a poder ir al estadio. Voy a estar deseándole suerte al Hertha a la distancia. Va a ser un juego muy difícil, aunque espero que ojalá podamos traernos al menos un punto. Para eso es importante que salga todo bien el sábado. Por supuesto que al Bayer le deseo también el segundo puesto en la Bundesliga y también ojalá puedan ganar la Copa. Si bien el tercer empate consecutivo para el Hertha no vendría mal, me gustaría más si podemos llevarnos los 3 puntos".

Gracias al sexto puesto, el Hertha pudo jugar esta temporada por segunda vez consecutiva en la Europa League. Sin embargo, ahora el equipo llega en el puesto 11 al BayArena, habiendo sumado 27 puntos en 21 fechas. ¿A qué puede aspirar el Hertha este año?
Neuendorf: "El club se encuentra hace 3 años en una fase de ajuste. Tras el descenso y ascenso de hacer varios años, en 2015 llegó Pal Dardai para darle una identidad al equipo. Él dijo en su momento que por un tema de deudas, en estos años se debería buscar que surjan más jugadores de la cantera del club. Yo creo que está haciendo un gran trabajo. Pese a las limitaciones del club, el Hertha ha podido jugar dos años seguidos en competición europea. Y al día de hoy hay muchos más chicos de Berlín en el plantel. En la plantilla podemos encontrar como 10 jugadores surgidos en el club, que ya han tenido minutos en el primer equipo. Por ejemplo, jugadores como Maximilian Mittelstädt y Jordan Torunarigha. Y de la categoría 99, la más fuerte del club, pronto habrá algunos que den el salto. Con Marvin Plattenhardt y Davie Selke tenemos también jugadores con más experiencia. En general tenemos un equipo muy joven, que dificilmente pueda ganar todos los partidos. Pero si seguimos trabajando así, creo que en los próximos 2 años tendremos un equipo fuerte. Como ahora lo tiene el Bayer Leverkusen".

Para finalizar. En redes sociales el Hertha viene mostrando un perfil bastante informal últimamente. ¿Es una estrategia para volver a hacer "sexy" al equipo de la capital?
Neuendorf: "No creo que haya mala intención detrás. En algún momento todo club debe cuestionarse para qué está. Mientras que en otros deportes hay equipos de Berlín que vienen ganando títulos, el Hertha viene pasando por momentos difíciles. Sin importar a qué ciudad vayamos, siempre Berlín está en el centro de atención. Es una ciudad con muchas historias. Quizás como equipo nos apegamos a esa creencia mucho tiempo y ahora nos hemos quedado un poco. Debemos ser más realistas. Tenemos que volver a acercarnos a la ciudad y a la gente que vive aquí, para volver a ser el Hertha de Berlín. Y la gente de Berlín es también atrevida e informal (se ríe)". 

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