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26.12.2017Bayer 04

Avanzando a toda mecha

Tuvieron bastantes razones para celebrar en el último medio año: Leon Bailey y Kevin Volland anotaron en total 15 de los 34 goles del Werkself en la Bundesliga, y suman juntos 21 puntos. Sin dudas, ambos jugadores son garantes de victoria del Bayer 04 en esta temporada.
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Hace apenas un año, el nombre de Leon Bailey probablemente causó que la mayoría de los fanáticos del fútbol se encogieran de hombros. En cambio, algunos de los grandes clubes europeos ya se habían fijado en él. Afortunadamente, fue el Bayer 04 quién se lo llevó, ya que, actualmente, Leon Bailey está en boca de todos. En los medios, al joven de 20 años, ya le han puesto diferentes apodos, como “el caribeño”, el “cohete jamaicano”, el “hacelotodo” o el “Usain Bolt de la Bundesliga”. Sea como sea, Bailey se ha convertido de una joven promesa en uno de los mejores jugadores de la Bundesliga en esta temporada, y todo esto a la misma velocidad, que la suya en el campo cuando pasa a un contrincante.

En enero de 2017, el Bayer 04 fichó a Bailey, el joven jamaicano de Kingston, del club belga de primera división KRC Genk. El entonces joven de 19 años firmó un contrato hasta 2022 y primero necesitó un cierto período de adaptación. Durante la segunda mitad de la temporada 2016/17, hizo apariciones muy breves en los partidos y apenas jugó. Bajo el mandato de Heiko Herrlich, el jamaicano tardó hasta la sexta jornada en arrancar. ¡Lo hizo como un cohete!

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Bailey hizo dos asistencias en el 3-0 contra el Hamburgo. Una semana más tarde marcó su primer gol de la temporada contra el Schalke (1-1). Desde entonces, el delantero siempre estuvo en el once inicial, excepto contra el Fráncfort (0-1) por una infección. En el último partido de la primera vuelta, contra el Hannover, Heiko Herrlich le dio un pequeño descanso a Bailey y lo sacó solo en el segundo tiempo. A penas estuvo en el campo, anotó el gol del empate (3-3) y, poco después anotó el 4-3 del Werkself. Bailey estuvo implicado en once goles de estos doce partidos de la Bundesliga. Seis goles los anotó el mismo y en otros cinco hizo la asistencia. En la Copa DFB anotó contra el Borussia Mönchengladbach el gol (1-0) que mandó al Werkself a los cuartos de final. “Mi intención es ayudar al equipo y aprender el máximo posible”, explica muy decidido. “Estoy muy agradecido, de que esté funcionando tan bien y que los otros dejen que sea una pieza tan importante en los partidos”.

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Es un arma y tiene cualidades brutales en el juego hacia delante, pero también trabaja bien campo atrás.

Con “los otros” incluye, sobretodo, a Heiko Herrlich. El entrenador del Bayer 04 le dio una oportunidad y, actualmente, opina sobre Bailey que: “Es un arma y tiene cualidades brutales en el juego hacia delante, pero también trabaja bien campo atrás. Leon es un jugador muy atento y curioso, e intenta llevar a la práctica todo lo que se le manda en los entrenamientos.” 

Es asombroso cómo Bailey combina su explosivo, técnicamente brillante y decidido juego ofensivo con un trabajo defensivo confiable, aplicado y tácticamente inteligente. En el sistema de juego de Heiko Herrlich siempre ocupa, al mismo tiempo, la posición de extremo y de lateral izquierdo. Y sí, encanta a los seguidores con sus trucos y sus regates. Pero Bailey es de todo menos un jugador de galería, ya que, detrás de esta aparente ligereza del ser y de creatividad salvaje, se esconde un duro trabajo, disciplina y una gran voluntad. Bailey lo explica así: “Disfrutar es importante. Hay que entretener al público, ya que, por esa razón vienen a los partidos, pero en mi interior soy muy serio.”  

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La seriedad y el coraje no deben ser necesariamente opuestos. "Es digno de mención que un tipo de jugador como él no es egoísta y siempre trabaja para el equipo y tiene la mirada puesta en los jugadores de su alrededor", elogió el director deportivo Rudi Völler. Para el periódico Kölner Stadt-Anzeiger, “Bailey se ha convertido en uno de los jugadores más espectaculares de la Bundesliga y en una promesa para el futuro.” En la revista deportiva Kicker, otorgan al jamaicano la mejor nota media de todos los jugadores de la Bundesliga. Su compañero de equipo Bernd Leno, dice: “Me quito el sombrero ante el chaval. Espero que mantenga este increíble ritmo.”

Kevin Volland también se ha puesto las pilas en la primera vuelta. El delantero de 25 años, que durante su primer año en el Werkself tuvo muy mala suerte con las lesiones, es actualmente, con nueve goles, el máximo goleador del equipo en esta temporada. Su golazo del 1: 0 contra el Friburgo (final 4: 0) no solo marcó el comienzo de la primera victoria de la temporada del Bayer 04, sino que también fue el estreno de Volland. Golpeó perfectamente el balón desde un distancia de 20 metros y entro por la escuadra. Un balón imparable para Schwolow, el portero del Freiburg. Ese gol fue el que abrió el propio marcador de Volland, ya que, en el mismo partido anotó otro gol. Y también, en el siguiente partido contra el Hamburgo en casa (3-0), el 31 del Werkself anotó un doblete.

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Estoy teniendo una buena racha

Tiene mucho que ver con Volland que el Bayer 04 siga invicto tras doce partidos de Bundesliga. No cabe duda de que con su velocidad, su magnífica técnica de disparo y su instinto es uno de los mejores jugadores ofensivos de la Bundesliga. En la primera vuelta, también anotó, a pesar de su impertinencia y su constancia, la cual es impresionante. Volland anotó, desde principios de noviembre hasta principios de diciembre, cuatro veces seguidas, unos goles muy importantes en los partidos contra Augsburgo (1-1), Leipzig (2-2), Fráncfort (1-0) y Dortmund (1-1).

“Estoy teniendo una buena racha”, dice con eufemismo el jugador de la Selección Alemana y no quiere sobrevalorar su trabajo respecto al equipo. “Al fin y al cabo, somos el equipo con más anotadores de la Bundesliga. Al principio de la temporada estábamos un poco inseguros, pero luego hizo “clic” en nuestras cabezas y, desde entonces, volvemos a tener más control sobre los partidos y queremos ganar. Nuestra racha no es coincidencia.”

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La confianza del equipo técnico es muy importante para Volland. “Todo encaja a la perfección. Disfruto mucho en este equipo.” Él mismo es una parte indispensable para el equipo, ya sea de mediapunta, de delantero centro o en los extremos, a Volland se le puede colocar en cualquier posición. La importancia que tiene para Herrlich, se demuestra echando un ojo a las estadísticas: de 19 partidos oficiales, Volland disputó 17. Estuvo en el once inicial de cada uno de los 17 partidos. Tan solo faltó (por una lesión) contra el Unión Berlín en el partido de Copa DFB. El entrenador le dio un descanso en el último partido de la primera vuelta contra el Hannover. En vista de su impresionante forma, Volland puede, sin lugar a dudas, hacerse esperanzas de participar en el Mundial. “Está claro que la competencia es fuerte en la Selección, pero participar en Rusia es una meta que no me he quitado aún de la cabeza”, cuenta el jugador, que hasta el momento ha participado en diez partidos internacionales con la absoluta.

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En cualquier caso, sus perspectivas deportivas son muy prometedoras e, incluso, en la vida privada del jugador algoviense (de Marktoberdorf) va todo sobre ruedas. En junio se casó con su novia Katja, y pronto esperan hijos. Mientras que su compañero de equipo Bailey disfruta sus vacaciones bajo el sol en las playas de su país natal, Jamaica, Volland vuelve a Algovia a visitar a la familia.

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Ambos usarán el tiempo para desconectar, recargarse y quizás revisar el ajetreado medio año transcurrido. Y, ciertamente no les importaría si en el año 2018 continúan con el mismo éxito, que en 2017.

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